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Cómo cuidar gallinas

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Damos las pautas básicas para el cuidado de las gallinas, ya se en casa o en el exterior, y atendiendo tanto a su bienestar como a la producción de huevos de calidad.

A la hora de criar gallinas existen varias opciones, todas ellas válidas como métodos de cría, pero algunas más recomendables que otras.

Fundamentalmente, lo que diferencia unas de otras es lo siguiente:

- Espacio en el que se mantienen.

- Alimentación.


En este artículo veremos como se pueden ir cambiando estos dos aspectos para cuidar a las gallinas de muy diferentes maneras, según sea la filosofía que quiera seguir el cuidador.

No esperes un artículo al uso sobre cría de gallinas. Esto no es un manual técnico para producción de carne o huevos de gallina de una forma profesional, comercial o intensiva, solo la expresión racional de la experiencia particular con estas aves.


En casa o sueltas en el campo

La gallina es una animal pequeño, que ocupa poco espacio y que, aunque no es lo ideal, se puede mantener dentro de casa, en patios, garajes, jardines, etc.

Cualquier persona que viva en un pueblo o en una casa de campo puede tener gallinas, pero ¿y si se vive en una ciudad, urbanización, etc?


El cuidado de las gallinas en un corral al aire libre, es más sencillo que en un gallinero o local cerrado, y además su bienestar y la calidad de los huevos suelen ser mayores.


Dicho de otra manera, ¿es legal tener gallinas en casa? En cada país, región, ciudad o incluso comunidad de propietarios, pueden existir leyes o normas que lo permitan, lo impidan o lo limiten.

Hay que tener en cuenta que las gallinas hacen ruido ―bastante―, y casi seguro que molestarán a los vecinos que vivan en el mismo edificio o en viviendas cercanas. Esto verdaderamente es un problema.

Además, estas aves producen bastante excrementos a lo largo del día, que aunque no desprenden un olor muy desagradable, sí contienen ciertos patógenos que pueden suponer un riesgo para la salud.

Por otro lado, en muchas comunidades de propietarios no se permite la tenencia de animales de compañía, y mucho menos de granja, como es el caso de las gallinas.

Por tanto, lo que hay que hacer antes de meter gallinas en casa (especialmente si hay vecinos cerca) es:

- Acudir a las autoridades locales y preguntar sobre el tema.

- Ir también a una oficina de extensión agraria, servicio de naturaleza o equivalente y pedir información.


Si no hay inconveniente al respecto, recomendamos comenzar con pocas gallinas ―3 por ejemplo― para acumular experiencia y aprender sobre su cuidado.

Normalmente, cada gallina adulta podrá un huevo al día, pero en ciertos momentos pueden dejar de hacerlo, es decir, sufren paradas de puesta. Esto es normal, y ocurre en todas las razas. Por tanto, una gallina siempre pondrá menos de 365 huevos al año, normalmente cerca de 200.







El espacio elegido

Si se van a criar gallinas en casa, hay que tener en cuenta que deben estar en un lugar que reciban luz natural, y que sea agradable para la vida, ni muy frío ni muy cálido. Descartados trasteros, garajes sin ventanas, terrazas muy venteadas o sin sombra, etc. El bienestar animal es fundamental.

Cuanto más amplio sea el espacio a gallinero mucho mejor. Si eso no es posible, tendrán que estar en jaulas, pero esa no es una vida sana para una gallina.

Si se les puede ofrecer un trozo de tierra para que se muevan y escarben en el suelo, estarán mucho más sanas y felices, y necesitarán menos cuidados.

Si tienes un jardín, aprovecha un rincón para poner el gallinero con un pequeño corral. Esto será la atracción principal de tu jardín, ya verás. Niños y adultos no se podrán resistir y tendrán que acercarse a ver estas aves.

Dónde viven las gallinas✔ Tanto su hábitat natural como los lugares en los que se suelen criar normalmente...

Gallo ¿si o no?

Por si no lo sabías, el gallo no pone huevos, pero sí los fecunda, de forma que de ellos puedan salir pollos. Si no hay gallo, las gallinas ponen huevos sin fecundar, que como alimento son iguales pero no sirven para la cría de polluelos.

Entonces, ¿qué función tiene el gallo? Pues una función reproductiva y otra defensiva, ya que cada gallo defiende a su grupo de gallinas. Si no hay peligros ni se desea criar polluelos, se puede prescindir del gallo, puesto que come y no pone huevos, pero el grupo está más unido y feliz si hay un gallo, pero siempre uno solo.

Si se va a contar con un gallo, este puede agrupar a unas 10 gallinas a su alrededor. No conviene tener dos gallos en el mismo gallinero, ya que las peleas serán frecuentes entre ellos, y pueden terminar con la muerte del más débil.

En caso de que haya personas viviendo a menos de 100 metros de distancia, es mejor no adquirir gallo ―el macho de la gallina―, ya que emite un sonido mucho más molesto e intenso que las hembras, y además suele cantar al amanecer, despertando a los vecinos.






Cuánto vive una gallina✔ Tanto los machos como las hembras, pueden llegar a vivir bastante tiempo...

Agua

Es muy importante que las gallinas tengan siempre agua limpia y, a poder ser, fresca, así que habrá que disponer bebederos adecuados para el número de gallinas que se tenga y renovar el agua al menos una vez al día o cada vez que la gasten.

¿El agua clorada sirve? Sí, no hay problema, aunque puede que les resulte un poco desagradable al principio, pero si nosotros podemos beberla, ellas también.


Alimento

Las gallinas son omnívoras aunque se suelen alimentar artificialmente a base de piensos elaborados con diversos cereales.

En realidad pueden comer casi cualquier cosa.

Qué comen las gallinas✔ Descubre que comen o que pueden comer las gallinas, cuanta cantidad y cómo influye su alimentación...

Desparasitación

Las gallinas también tiene parásitos que, aunque no las suelen matar, les hacen la vida más difícil, las debilitan o enferman y les roban parte de la energía que obtienen del alimento, por lo que si no se hace nada, estaremos alimentando piojos, pulgas, nemátodos, etc. además de las gallinas.

Para mantenerlas libres de estos, es importante mantener el gallinero seco y lo más limpio posible, pero además se las puede medicar con productos específicos que podrás encontrar en establecimientos donde venden artículos para el cuidado de gallinas y otras aves, o en farmacias veterinarias.

También puedes introducir unos dientes de ajo o una cebolla pelada en el bebedero, ya que ayudan a prevenir los parásitos internos.


Nidos para puesta

Es importante que dentro del gallinero se instalen nidos para que puedan poner sus huevos, o lo harán en el lugar que crean más apropiado, y quizás no sea el más cómodo para acceder a ellos o puede que terminen cayendo al suelo y rompiéndose.

Se pueden fabricar fácilmente con cajas de madera, cartón, plástico, etc rellenas de hierba seca, aserrín, virutas de madera, papel de la trituradora, etc. Las cajas de la fruta son ideales y se pueden colocar fácilmente.

Es mejor situarlos un poco elevados respecto del suelo, aunque tampoco es estrictamente necesario.


Perchas

Las gallinas prefieren dormir lejos del suelo, por lo que hay que colocar unas estructuras llamadas perchas, que no son otra cosa que palos horizontales sobre los que duermen.

Conviene poner varios niveles, para que puedan saltar fácilmente de unos a otros, pero hay que evitar poner un palo justo encima de otro, para que los excrementos de las gallinas de arriba no caigan sobre las de abajo. Esto es una medida básica de higiene que cualquier puede entender poniéndose en el lugar de las gallinas.






Siempre preferirán las perchas más altas, dejando vacías las que estén muy cerca del suelo. Es lógico, cerca del suelo piensan que están a merced de los depredadores, aunque duerman dentro de un gallinero.

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