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Cómo cultivar albahaca


Aquí te contamos qué ventajas tiene cultivar albahaca y qué cosas tener en cuenta para hacerlo de forma acertada, incluso aunque sea la primera vez que se siembra esta planta.


La albahaca es una hierba aromática anual muy popular como condimento alimentario, formando parte de salsas y aliños de muchos platos, especialmente de la cocina francesa, italiana y griega, pero hoy en día ya en todo el mundo, encontrándose en el especiero de cada vez más cocinas particulares.

Los alimentos que más suele condimentar a nivel doméstico quizás sean en la pizza y la pasta.

Su origen parece encontrarse en algún lugar del continente asiático, pero donde más se cultiva es en los países mediterráneos.


Por qué cultivarla

Es una planta interesante para cultivar en cualquier tipo de huerto o jardín familiar por varias razones:

✔ Es una planta de fácil cultivo y pocos cuidados, muy adecuada para principiantes.

Ocupa poco espacio: no suele alcanzar más de 50 cm de altura.

✔ Se puede disponer de sus hojas frescas durante muchos meses al año (hasta a floración veraniega)

✔ Las hojas se pueden cosechar de una vez, secarlas y molerlas para disponer de albahaca seca durante todo el año.

✔ Resulta beneficiosa para otros cultivos como el tomate ―cuando se planta junto a estos―, protegiéndolos de algunas plagas.

✔ Existen muchas variedades distintas, algunas con sabor a anís-regaliz o incluso canela, y otras de color púrpura.


TIPOS DE ALBAHACA

Aquí tienes algunas de las variedades más interesantes o populares.


Condiciones para su cultivo

A pesar de que se trata de una planta bastante fácil de cultivar, incluso por personas sin experiencia, se deben de tener en cuenta los siguientes aspectos:

No tolera heladas (temperaturas por debajo de 0℃)

➭ Se desarrolla bien entre 15 y 25℃, ya sea al sol o en semisombra.

➭ Requiere suelos sueltos y aireados, que no se encharquen, medianamente fértiles y ricos en materia orgánica.

Además de lo anterior ―y coincidiendo con casi cualquier planta― no debe cultivarse en suelos con pH extremo, elevada salinidad o contaminados con sustancias tóxicas.


CUÁNDO SEMBRAR ALBAHACA

Lee este artículo y evita posibles daños graves en el cultivo debido a la incorrecta época de siembra.


CÓMO SEMBRAR ALBAHACA

Descubre aquí lo sencillo que te va a resultar comenzar tu propio cultivo a partir de semillas.


CUIDADOS DE LA ALBAHACA

En este artículo hablamos de protección frente al frío, riego, fertilización, etc.


Plagas y enfermedades

Si se siembran semillas sanas en un suelo con buen drenaje ―que no sufra encharcamientos― y libre de patógenos, es casi seguro que no habrá que lamentar ninguna enfermedad.

En cambio, en suelos con exceso de humedad suele sufrir fusariosis, enfermedad provocada por hongos del género Fusarium.

También puede sufrir ataques de otros dos géneros de hongos que son patógenos habituales de muchos otros cultivos. Es el caso de Alternaria y Cercospora.


Cosecha o recolección

Para consumo doméstico se pueden recolectar poco a poco, unas cuantas hojas ―o parte de las plantas― cada vez que sea necesario, de tal forma que se disponga siempre de albahaca fresca.


CÓMO COSECHAR LA ALBAHACA

En este otro artículo tratamos este tema con más detalle y con un vídeo explicativo.


Se puede comenzar con la recolección de unas pocas hojas ya en primavera, en cuanto la planta se desarrolle lo suficiente como para no quedar despoblada.

La cosecha gradual puede continuar durante toda la primavera y hasta que la planta entre en floración ―en verano―, momento a partir del cuál las hojas pierden parte de su sabor y aroma en favor de las flores.

En cambio, si se pretende almacenar en seco, conviene esperar a que la albahaca se desarrolle totalmente, y antes de que florezca, cortarla a unos 10 cm del suelo. Al dejar los tallos y hojas de la parte baja, la planta rebrotará con fuerza.


CÓMO PODAR LA ALBAHACA

Tanto si es para recolectarla como si se hace por que ha sufrido daños, está deformada o con mal aspecto.

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