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Zanahoria

Densidad y distancia de siembra de la zanahoria

La distancia entre plantas, y por tanto la densidad del cultivo, es un factor decisivo para conseguir zanahorias de buena calidad, gran tamaño y homogeneidad

Muchas hortalizas dan cosechas aceptables aunque no se respete a rajatabla el marco de plantación recomendado para cada variedad, pero ese no es el caso de la zanahoria.


Si la densidad de plantas es demasiado elevada, sobre todo al inicio del cultivo, aunque más tarde se eliminen algunas plantas para bajarla, ya será tarde, la cosecha será regular o mala.

Habrá zanahorias, pero de tamaño más reducido, menos dulces y muy poco homogéneas, es decir, muchas serán pequeñas, algunas grandes y otras medianas. Las que se han impuesto as sus vecinas con prontitud serán mas grandes y, en cambio, las que se quedaron más rezagadas en su crecimiento serán minúsculas.

En la foto anterior puede apreciarse como las plantas están demasiado apretadas, tanto que a pesar de ser aún muy jóvenes, no permiten que se vea el suelo entre ellas.



Un ejemplo práctico...

En nuestro huerto, sembramos las judías y guisantes a chorrillo, porque así cada planta germina separada de su vecina y, en caso de querer ralear algunas, podemos arrancarlas sin perjudicar a la de al lado. Pero generalmente no todas las semillas germinan, por lo que la densidad de siembra no se traslada luego a la densidad de plantas, si no que está última suele ser menor. Últimamente, estamos suprimiendo el raleo en judías y guisantes y la producción no se ha visto afectada, al contrario, ha aumentado ligeramente debido a que hay más plantas por unidad de superficie.


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Pero continuando con la experiencia del ejemplo anterior, ¿Por qué aumentar la densidad no ha afectado a la producción?






Por esto: tanto la judía como el guisante son plantas fijadoras de nitrógeno atmosférico (principal nutriente vegetal), y que salvo al inicio del cultivo, se desarrollan muy bien en suelos poco fértiles. En cuanto a las necesidades de luz, si son variedades de enrame que trepan por tutores, tienen mucho espacio vertical para desplegar sus hojas y captar los rayos solares. Si son de mata baja, se mantienen igualmente bastante erguidas, y sus hojas suelen aprovechar muy bien todos los espacios entre plantas y entre ramas, cubriendo completamente el suelo.

Sin embargo, en las experiencias con la zanahoria ocurrió lo opuesto. La calidad de las cosechas era bastante mediocre hasta que nos tomamos en serio la densidad de siembra. Realizamos raleos intensos, en dos pasadas (puede hacerse en una) al inicio del cultivo, aprovechando para retirar toda mala hierba que hubiera en el suelo. Después de ese cambio los resultados mejoraron mucho. Pasamos de obtener zanahorias de tamaño medio (12 a 15 cm) a cosechar zanahorias de más de 25 cm y, la mayor parte, de un tamaño muy similar.

En la foto adjunta puede verse el tamaño de estas zanahorias de la variedad Nantesa 5. Algunas llegaron a ser zanahorias gigantes de casi 30 cm de longitud.



Distancia de siembra

De todo lo anterior hay que quedarse con la enorme importancia del espacio en el cultivo de la zanahoria. Una separación adecuada y suficiente es crucial.

Si se pretende conseguir zanahorias muy grandes y todas muy similares en tamaño; sembrar en líneas separadas al menos 30 cm .

Cuando las plantas tengan unos 3 ó 4 cm de altura, realizar el primer raleo, dejando una planta cada 3 cm. Dos o tres semanas después, ejecutar el segundo raleo, bajando la densidad a una planta cada 8 o 10 cm. Esto se puede hacer también en una sola pasada, pero hay que tener mucho cuidado de no dañar las plantas que se dejan, porque si fuera así quedarán calvas en las lineas o hileras.

Con las distancias indicadas, se obtendrá una densidad aproximada de 42 zanahorias por m2, si se siembran en líneas, como es recomendable. Si se hace a voleo en toda la superficie disponible, la densidad será de unas 150 zanahorias por m2, pero casi con toda seguridad serán de menor tamaño y uniformidad.

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