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Época de siembra del ajo

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Explicamos cuando se plantan los ajos en función de varios factores climáticos y de conservación del ajo, la fase lunar, el estado del suelo o tempero, las necesidades del cultivo para que se alcance un buen desarrollo y por tanto bulbos de calidad.

Se pueden plantar para ajos tiernos ―o simplemente por experimentar―, en cualquier mes del año pero para bulbo darán una muy mala cosecha si no se siembran en la época correcta.

Se trata de un cultivo que requiere de un clima fresco, en las primeras fases, para desarrollar las hojas y acumular reservas en ellas; y tiempo cálido en la fase final, en la que se trasfieren los nutrientes de las hojas al bulbo.

A grandes rasgos es esto, pero si de verdad quieres saber cuando es mejor plantar ajos, tienes que seguir leyendo.

Nos vemos al final con una sorpresa que te encantará!!



Claves temporales

En general, los ajos plantados en otoño producirán bulbos mejores y más grandes, a menos que se den otras circunstancias que resulten desfavorables, como encharcamiento del suelo.

El refranero dice aproximadamente lo siguiente: "Por cada día de enero, ajo que pierde el ajero". Este refrán tiene diferentes variantes, pero todas vienen a decir lo mismo: hay que sembrar los ajos o antes del mes de enero ―por ejemplo en diciembre― o en enero, pero cuanto más pronto mejor.

También se pueden sembrar en primavera con buenos resultados, pero no es lo habitual. Si no se han podido plantar en otoño-invierno, la primavera temprana es la última opción.

El ajo necesita pasar un periodo frío de entre 7 y 10 °C para brotar con fuerza.

En climas cálidos se pueden almacenar refrigerados durante unas tres semanas antes de sembrarlos. De esta manera se activa el desarrollo de la nueva planta cuando el diente se plante en la tierra.

En climas muy fríos hay que sembrar los ajos tres semanas después de la primera helada, antes de que el suelo se congele.

En zonas de clima mediterráneo, con veranos calurosos y secos e inviernos suaves, los mejores meses para sembrarlos son enero-febrero.

El climas templados los ajos se siembran en otoño-invierno, pasada la época más cálida del año. De octubre a enero en el hemisferio norte y de abril a julio en el hemisferio sur.

En muchas zonas de clima continental del hemisferio Norte se siembran a mediados de diciembre.






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El tempero o sazón

Como sabe todo horticultor experto, sea profesional o aficionado, la tierra tiene que tener un determinado grado de humedad —y por tanto una cierta estructura o consistencia— a la hora de ser trabajada —especialmente si se hace con maquinaria.

Cuando la tierra tiene una consistencia adecuada, decimos que tiene tempero o sazón, y por tanto, está en óptimas condiciones para cavarla y/o para sembrar o plantar lo que queramos.

Esto es aplicable también —y especialmente— a la siembra del ajo, puesto que por hacerse en los meses de otoño-invierno, es más probable que haya habido lluvias y la tierra se encuentre demasiado húmeda para sembrarlos. Si no esperamos a que deje de llover y se seque un poco, los ajos que plantemos seguramente se pudran antes de nacer, debido al exceso de humedad.




Determinando el tempero

Existen muchas formas para determinar el tempero de la tierra y cada cuál tendrá la suya.

Nosotros utilizamos dos técnicas muy sencillas:

✦ La primera consiste en tomar un puñado de tierra y apretarlo en la mano. Si chorrea agua, se ve un brillo acuoso en la superficie o se nos queda la mano manchada de barro, está demasiado húmeda. Si se deshace por completo al abrir la mano o sale polvo cuando la soplamos, está demasiado seca —suele verse a simple vista ya que toma un color pálido—. En cambio, si mantiene una cierta forma pero se deshace cuando le tocamos con el dedo, tiene un correcto grado de humedad para sembrar o está en tempero.

✦ La otra técnica que utilizamos consiste en tomar una herramienta, por ejemplo una azada, y cavar un poco en la tierra. Si se queda pegada la tierra en la herramienta, está demasiado húmeda, si está muy dura o sale polvo en toda la profundidad cavada, está demasiado seca. En cambio, si vemos que al cavar no se pega en la herramienta y forma terrones que al golpearlos se deshacen —si está muy suelta puede que no forme terrones— entonces tenemos tempero para sembrar los ajos o lo que queramos.






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Regla mnemotécnica

En muchas zonas de España, y seguramente de otros países del hemisferio Norte con clima similar, existe la tradición hortícola de plantar o sembrar los ajos por Santa Lucía, que es el día 13 de diciembre.

Obviamente esto es solo una manera de recordar la fecha aproximada, puesto que si el estado de la tierra o el tiempo no son propicios, habrá que adelantar o retrasar la siembra, en función de lo que preveamos y de nuestro propio interés u oportunidad.


En qué luna sembrarlos

En cuanto a las fases lunares, parece ser que la siembra en menguante es la más propicia para el ajo, al igual que para las demás hortalizas de las que se consume la parte subterránea.

De nuevo debemos recordar que esto no debe seguirse a rajatabla, puesto que siempre será más beneficioso para el cultivo sembrar con unas condiciones adecuadas del suelo y de la meteorología que hacerlo en una o en otra fase lunar.

Si el momento idóneo para la siembra podemos hacerlo coincidir con el cuarto menguante, pues mejor, si no tampoco pasará nada relevante. Si todo va bien, cosecharemos ajos igualmente.

En nuestro huerto, tratamos de sembrar los ajos cuando la luna es menguante, al igual que todas las hortalizas que se cosechan antes de florecer, y que por tanto, no se desea que suban a flor prematuramente. Nuestros padres y abuelos, y sus antepasados, lo venían haciendo así desde tiempos remotos, así que algo positivo encontrarían a través de sus experiencias.


Y esta es la "sorpresa" de la que hablamos al principio de este artículo. Si aún no lo has visto, te encantará!


✪ En este videotutorial sobre el cultivo del ajo, un horticultor experto explica desde la siembra hasta la cosecha. Imprescindible!



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