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Garabato, herramienta agrícola

Cómo es esta útil herramienta, para qué trabajos puede emplearse, hasta que punto es recomendable tenerla, dónde y cuál comprar

El garabato es una herramienta muy conocida y utilizada en algunos lugares, y en otros es, sin embargo, una auténtica desconocida.

Como se verá a continuación, es una herramienta agrícola muy práctica y versátil, pudiendo emplearse para diversas actividades, tanto en el cultivo de huertos como en el manejo de desechos y otros productos vegetales.

ⓘ Más abajo hablamos de un garabato de calidad para toda la vida, o casi, y de dónde se puede adquirir.


Características

Básicamente es una horca común cuyas púas se doblan 90º hacia atrás, tomando entonces la apariencia de un rastrillo de largos dientes.

En todo lo demás es una herramienta idéntica a una horca, aunque un poco más robusta en su parte metálica, para que pueda soportar el trabajo para el que fue diseñada.

Suelen estar fabricadas en aceros de alta resistencia y forjadas de una sola pieza, para evitar zonas de unión y soldaduras que pudieran romperse con el esfuerzo.

Los dientes acaban en una afilada punta, algo muy importante para la mayoría de los trabajos que se van a realizar el garabato.

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Funcionalidad

Su diseño curvo obliga a utilizar esta herramienta en el sentido opuesto a una horca, es decir, tirando de ella como si fuera un rastrillo.

Teniendo en cuenta esto, se puede emplear para trabajar en la tierra y también para manipular materiales compuestos por fibras, como la hierba, el estiércol o los restos de poda.


En la tierra

Es quizás para preparar la tierra cuando se saca todo el partido al garabato. Si el suelo no está muy duro, se puede utilizar como una azada, para cavar pero haciendo mucho menos esfuerzo que con esta.

Un segundo uso más acorde a esta herramienta consiste en emplearla como un cultivador o gran rastrillo, con el que desmenuzar una tierra blanda o que ha sido cavada previamente con horca de cavar, azada o palote. Para esto no hay herramienta de mano que sea mejor que el garabato, dejando un terreno muy bien preparado al tiempo que permite extraer terrones, malas hierbas, rastrojos, piedras medianas y grandes, y todo ello con muy poco esfuerzo, pues los afilados y delgados dientes penetran muy suavemente en la tierra.


En materiales fibrosos

Para la otra cosa que el garabato es ideal, es para manipular restos vegetales compuestos por fibras largas, como la hierba, la paja, el matorral cortado, los helechos, rama delgadas, estiércol, compost, etc.

Remover la pila del compost se convierte en una actividad más ligera y fácil si se emplea para ello un garabato. Se va clavando en lo alto del montón y al tirar de él se va sacando capa a capa, dando finalmente la vuelta a toda la pila.

Otro uso tradicional del garabato siempre ha sido la manipulación del estiércol fresco, mezclado con restos vegetales de la cama de los animales de granja.


¿Compensa adquirirlo? ¿Cuál comprar?

Cuando se tiene un pequeño terreno en el que se cultivan hortalizas, se hace compost o incluso se dispone de algunos animales de granja, como las gallinas, entonces la respuesta a la primera pregunta es un rotundo "sí", el garabato compensa enormemente comprarlo. Algunas cosas serán mucho más fáciles con él.

En cuanto a la segunda cuestión, qué garabato comprar, se podría responder que cualquiera, pero si se busca uno de calidad y duradero, es mejor apostar por una marca líder en la fabricación de herramientas manuales, y una de esas marcas es Bellota.

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Este garabato está fabricado de una sola pieza para evitar la debilidad de las soldaduras, con tratamiento térmico, pintura y barniz antioxidación, todo ello para alagar la vida de la herramienta. Con un uso normal, este garabato puede durar toda una vida.

Sus medidas son 21x40x21 cm, y pesa 790 gramos (sin el mango), un peso ideal para que se sienta ligero pero al mismo tiempo facilite el cavado.

El mango no es imprescindible. Se puede fabricar uno artesanal a partir de un tronco con las medidas y resistencia adecuadas, pero si no se sabe cómo hacerlo, mejor comprarlo. Un mango torcido o que no encaje bien, hará que manejar el garabato sea realmente complicado.

El que se facilita más arriba es de la misma marca que el garabato, de madera de calidad, ligero y barnizado para que no se agriete con la humedad o el calor. Pesa 1.2 kg, mide 134 cm de largo, y aunque se anuncia como mango de horca, es perfectamente válido para el garabato, incluso mejor que los clásicos mango rectos.

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