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Cómo plantar cacahuetes

Antonio Amigo - APÚNTATE ✉
En esta ocasión hablamos acerca de la siembra del cacahuete, teniendo en cuenta las épocas adecuadas, preparación del terreno y requisitos más importantes de la planta, distancia, profundidad y método de siembra, etc.

Quizás el del cacahuete no sea el cultivo más adecuado para iniciarse en el mundo de la horticultura, aunque en el fondo tampoco es tan complicado plantarlos, o mejor dicho sembrarlos, ni cuidarlos para que den una razonable cosecha.

La realidad es que su siembra o plantación ―como quiera expresarse― no es muy diferente a la de otras leguminosas como los guisantes o las judías, dos de las legumbres más cultivadas en los huertos familiares.

Veamos entonces cómo hacerlo de forma correcta, para reducir al máximo el riesgo de fracaso, aunque siempre podrá salir algo mal.


Época de siembra

Dependerá mucho del clima de cada lugar, ya que el cacahuete necesita de 60 a 120 días ―dependiendo de la variedad y las condiciones― desde que se planta hasta que está listo para cosechar, y durante ese periodo el tiempo tiene que ser agradable, con temperaturas moderadas o cálidas.

En zonas de clima cálido, se puede comenzar a sembrar en febrero o incluso enero, mientras que en lugares más fríos es mejor esperar a abril, mayo o junio, o hacerlo en semillero protegido y luego trasplantar al terreno cuando las condiciones mejoren.

Se trata por tanto de una planta de siembra a finales de invierno y hasta finales de la primavera.


Temperatura de la tierra

Cuando el suelo se encuentra a una temperatura superior a 8-10℃ las semillas del cacahuete ya son capaces de germinar en pocos días, desde algo más de una semana hasta 15 días después de la siembra.

Más abajo hablaremos acerca de la profundidad de siembra en relación con este otro aspecto.


Exposición

Hay que elegir una ubicación soleada, aunque también tolera algo de sombra.

Si el periodo de cultivo va a coincidir con temperaturas muy elevadas y alta insolación, entonces es mejor buscar una zona algo sombreada durante el mediodía.

En cambio, si las temperaturas van a ser algo frías, conviene una zona que reciba la mayor cantidad de horas de sol posibles, ya que eso también calentará más el suelo y el aire alrededor de la planta.

Si suele haber vientos fuertes en la región, hay que procurar que no incidan en las plantas, eligiendo una ubicación resguardada o colocando barreras cortavientos, ya sean vegetales o de otro tipo.







Preparación del terreno

Es muy importante para el que el cacahuete se desarrolle adecuadamente que el suelo esté suelto, que sea fértil y que no se encharque, para lo cual deberá tener un muy buen drenaje.

En suelos compactados será necesario labrar muy bien la tierra hasta unos 30 cm de profundidad, desmenuzarla a conciencia y aprovechar para incorporar abonos orgánicos muy maduros y calcio si es necesario. Este último elemento es muy apetecido por el cacahuete, por lo que responderá muy bien cuando se le proporcione, por ejemplo en forma de cenizas de madera o cal agrícola.

Los terrenos demasiado arcillosos no son apropiados para plantar cacahuetes, puesto que la tierra se vuelve muy dura al secarse y se encharca fácilmente cuando llueve o se riega abundantemente.


Siembra

La siembra consiste en depositar 2 ó 3 semillas de cacahuete en pequeños hoyos equidistantes, o en un surco realizado previamente, manteniendo una distancia entre cada golpe (cada grupo de semillas) que veremos más abajo.


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Siembra en semillero o en el suelo

Como ya mencionamos anteriormente, el cacahuete también se puede sembrar en un semillero, y una vez que las plantas tienen unos 10 cm de altura, trasplantarlas al terreno definitivo coincidiendo con la mejoría de las condiciones ambientales, si es que no eran adecuadas anteriormente.

Lo mejor, siempre que sea posible, es "plantarlo" directamente en el suelo, lo que se conoce como siembra de asiento, que es la que seguiremos explicando a continuación.


Distancia de siembra

Continuando con lo anterior, a la hora de sembrar los cacahuetes en el suelo se puede proceder de dos maneras: en líneas o en golpes.

En la primera modalidad, se hace un surco y se va depositando una semilla cada 10 cm aproximadamente, mientras que en la segunda, se dejan caer juntas dos o tres cada 30 cm.

La distancia recomendada entre surcos es de entre 30 y 70 cm, en función del vigor esperado de la planta (tamaño que alcanzará)


Profundidad de siembra

Entre 3 y 5 cm de profundidad, aunque esto puede variar en función de las características del terreno y de la climatología.

Cuanto más seco esté o vaya a estar el suelo, más habrá que aumentar la profundidad de siembra, y al revés cuanto más húmedo.

También depende de la temperatura, ya que si se hace una siembra muy temprana (invernal), es posible que el suelo esté más caliente a cierta profundidad que en la superficie. En cambio, en siembras más tardías (primaverales) seguramente la temperatura será mayor más cerca de la superficie.







Otras recomendaciones

✔ No es aconsejable sembrar los cacahuetes antes de lluvias importantes, ya que si el suelo se humedece demasiado las semillas se pueden pudrir antes de que logren germinar.

✔ Tampoco se debe pisar o apisonar la tierra sobre las semillas una vez sembradas, ya eso la compactará y hará que emerjan con mayor dificultad.

✔ No sembrar en el exterior hasta que haya pasado el riesgo de heladas.

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