Maiz

Cómo saber cuándo cosechar el maíz o choclo

Cómo saber diferenciar en que momento el maíz está listo para cosechar, según se vaya recoger como grano seco o tierno, como el que se come asado, cocido o en conserva

Pasados unos 4 meses desde que se sembró el maíz (choclo en otras regiones) se acerca el momento de la cosecha de las mazorcas.

Conviene saber que esto no es una ciencia exacta, que el clima, la época de siembra y el desarrollo del cultivo pueden hacer que el tiempo de cosecha se adelante o se retrase unas cuantas semanas.

Es por esto mismo que dar unas fechas concretas no tiene mucho sentido, siendo mucho mejor aprender a realizar una inspección visual de las mazorcas, para asegurarse de que se encuentran en el estado óptimo para la cosecha.

En este artículo también daremos una fechas aproximadas, pero lo más útil es que mostraremos cómo identificar el momento óptimo para la cosecha según el uso que se le vaya a dar al grano del maíz.

Granos maizCuándo sembrar el maíz✔ La época de recolección está muy relacionada con la de siembra, así que lo ideal es comenzar planificando bien esta...

Época de cosecha

Como se dijo más arriba, la época de siembra, las condiciones climáticas del área de cultivo, el manejo que se haga del cultivo y las características genéticas de cada variedad de maíz, pueden hacer que las fechas de recolección sean más tempranas o tardías.

Lo anterior es obvio y ocurre en casi todos los cultivos, pero en el caso del maíz hay que considerar también el destino que se le va a dar al grano.


Maíz maduro (para almacenar)

Si se desea almacenar a temperatura ambiente, es muy importante recolectarlo completamente maduro y seco, es decir, que no se haya mojado los días previos a la cosecha. Solo entonces la humedad del grano es la más baja posible, ideal para una buena conservación, previo secado al aire.

El grano seco se suele emplear para fabricar harinas mediante molienda, o también para desgranar el maíz para alimentar a los animales domésticos o de granja.


Identificar el estado de madurez fisiológica

✧ La planta de maíz muestra signos de decaimiento: las hojas se secan y pierden el color verde.

✧ La mazorca no cede cuando la apretamos con los dedos y se notan los granos al tacto.

✧ Las barbas de la mazorca presentan un color oscuro y aspecto quebradizo o se han desprendido.

✧ Las envolturas de la espiga se vuelven más finas, de color más claro y aspecto seco.

✧ Algunas o todas las mazorcas invierten su posición, apuntando ahora hacia el suelo, como si se desprendieran.






✧ Al retirar las envolturas de la mazorca, todos los granos están formados, presentan un color intenso y no se hunden al presionarlos con la uña.

✧ Si se extrae un grano se observa que presenta una mancha negra en la zona de inserción en la mazorca.


Maíz inmaduro (para consumo o conserva)

Cuando el maíz se va a consumir asado o cocido, o si se pretende envasar el grano para disponer de maíz dulce en los próximos meses, habrá que cosecharlo antes de que el grano alcance la madurez fisiológica y se vuelva demasiado duro.


Identificar el tiempo de cosecha del maíz tierno

Es una tarea más difícil que detectar la madurez. Si no se deja suficiente tiempo, el grano estará demasiado tierno o incluso sin formar, y si se deja pasar demasiado, ya se habrá endurecido.

El momento de la cosecha del maíz tierno comienza cuando han pasando unos 20 días desde la aparición de las barbas en las mazorcas.

Mazorcas de maíz con barbasFoto 1. Mazorcas de maíz con barbas en la parte superior.

Pero en este caso también se pueden detectar los síntomas de que el maíz tierno está en el mejor momento para cosecharlo. Son estos:

✧ Las barbas de la mazorca tienen un color oscuro y al tocarlas no se notan húmedas (ver foto adjunta).

✧ Al apretar las mazorcas en su parte media estas no ceden.

✧ Los granos presentan un color pálido (si es amarillo intenso o anaranjado estarán demasiado maduros)

✧ Presionando con la uña, los granos ceden y expulsan un líquido lechoso.

Si el líquido que expulsa el grano es incoloro, hay que esperar un poco más para recolectar las mazorcas. En cambio, si es de aspecto pastoso, está a punto de pasarse el momento idóneo de recolección, por lo que hay que apresurarse para evitar que todas las mazorcas queden inservibles para este uso.


Consejos para recolectar el maíz tierno

✦ Realizar la recolección por la mañana temprano o a última hora de la tarde, tratando de que la temperatura sea fresca y las mazorcas no estén calientes.

✦ Cosechar las mazorcas con sus envolturas y mantenerlas así hasta el momento del consumo.

✦ Transportar las mazorcas inmediatamente a un lugar fresco y protegido de la luz solar directa.

✦ Consumirlo cuanto antes o procesarlo para conserva.