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Herramienta de mano para el huerto

Si vas a comenzar a cultivar un huerto o necesitas renovar tus herramientas, en este breve artículo te indicamos cuáles no deben faltar en tu huerta.



Tanto si disponemos de maquinaria para realizar las labores más pesadas del huerto como si no, necesitaremos algunas herramientas manuales básicas para hacer los trabajos de más precisión. En este artículo vamos a suponer que no tenemos una motoazada, motocultor o tractor y que, por tanto, haremos todas las labores de forma manual.

Empezaremos enumerando las herramientas que no pueden faltar en el huerto y al final pondremos las que son muy útiles pero que nos podemos apañar igualmente sin ellas.

Solo hablaremos de herramientas para trabajar la tierra. Las tijeras, sierras, hoces, etc. las veremos en el apartado de labores en la planta.


Azada


Se utiliza para cavar en el suelo. Existen muchos tipos diferentes de azadas pero todas suelen tener una hoja de hierro o acero robusta con la que romper el suelo. Es una herramienta fundamental para remover un suelo compactado, plantar árboles, arrancar plantas, cortar raíces, etc.

Una variante muy útil es la azada de dos puntas. Por un lado cuenta con una pequeña azada y por el otro con dos puntas de hierro ideales para aflojar la tierra alrededor de las plantas.


Pala


Sirve para cargar o mover materiales sueltos del suelo como tierra, arena, humus, compost, estiércol, piedras, etc. También para mexclar o extender estos materiales por el suelo desde una carretilla o desde un montón.

Cuando hacemos un hoyo para plantar un árbol, por ejemplo, la pala no sirve para extraer la tierra del agujero y si el suelo es muy blando también permite cavar.

Puede ser cuadrada o redonda. La primera es muy práctica para utilizar sobre superficies lisas y duras, como el cemento o tierra muy compactada. Por ejemplo, para recoger la gallinaza del suelo de un gallinero. La segunda se suele usar más para cargar materiales sueltos desde un montón, para mezclar o para extender. Es la pala más común.


Carretilla


Para transportar materiales de un lugar a otro del huerto sin demasiado esfuerzo. Cualquier carretilla nos sirve pero mejor si es de caja ancha, para llevar más comodamente hierba cortada o ramas, y de rueda maciza para evitar pinchazos.


Horca


Se emplea para manipular restos vegetales, en general materiales fibrosos, sin tener que cogerlos con las manos. Especialmente cuando son muy abundantes y debemos agruparlos, hacer montones, transportalos a otra parte del huerto o cargarlos en una carretilla. También sirve para extender por el huerto estiércol procedente de la cama de animales domésticos, es decir, excrementos mezclados con restos vegetales. Lo más habitual es utilizarla para recoger, mover y acumular hierba.


Rastrillo


Su uso principal es distribuir y alisar la tierra separando al mismo tiempo piedras o restos vegetales que pudiera haber en el suelo del huerto. Nos permite, por ejemplo, dejar la tierra lisa, sin terrones o piedras cuando queremos sembrar pequeñas semillas como las de la zanahoria, lechuga, coles, perejil, etc que no nacerían si quedaran atrapadas debajo de un terrón o de una piedra.

También es muy utilizado para limpiar la superficie de la tierra de restos de plantas del año anterior, de malas hierbas, palos, raíces sueltas, etc. Además, se puede emplear para juntar hierba cortada de forma que no queden restos esparcidos por el suelo.


Palote


 Es una pala para cavar. Es más estrecha y plana. Se introduce en el suelo pisándola con el pie y, al levantarla (haciendo palanca con el mango), permite voltear la tierra de forma muy efectiva. No es imprescindible en un huerto pero permite trabajar de una forma más cómoda ya que , en lugar de estar agachados cavando con una azada, podemos hacer lo mismo desde una posición más erguida. Por otro lado, si la tierra está muy apelmazada y no tiene demasiadas piedras, permite profundizar, con un solo movimiento, mucho más que con una azada corriente. Si el suelo tiene muchas piedras medianas o grandes no será fácil utilizarla. Es una herramienta muy práctica para hacer los hoyos de plantación para árboles ya que, aunque los comencemos con la azada, llega un momento en el que ésta ya no permite cavar más por que el mango golpea contra el borde del agujero. El palote se usa verticalmente y haciendo palanca, por lo que viene muy bien para este trabajo.


Horca curva


Es como una horca normal pero con las puntas dobladas 90 grados con respecto al mango. Es decir, más bien parece un rastrillo con los dientes muy largos. Es muy útil para tirar de materiales amontonados, como hierba o restos orgánicos, para deshacer pilas de compost pero también para romper los terrones que quedan después de cavar el huerto y para soltar la tierra a la vez que extrae del suelo restos de vegetación grandes que pudieran haber quedado enterrados. Si la tierra está cavada permite trabajar con muy poco esfuerzo. No es una herramienta imprescindible pero facilita mucho las cosas.


Capazos de plástico, cubos, barreños...


Cualquier recipiente de tamaño y consistencia adecuados nos sirve. Los capazos de plástico son muy resistentes y cómodos ya que podemos llevarlos pegados al cuerpo transportando más comodamente las cargas. Se usan cuando la carretilla es demasiado aparatosa para el trabajo que vamos a hacer, por ejemplo, llevar los restos de la poda de los tomates, las malas hierbas que extraemos del suelo, los frutos echados a perder, etc.


Azadilla, cultivador y pala de una mano


Son tres herramientas de jardinería de pequeño tamaño que se usan con una sola mano y que nos vienen muy bien para trabajos de mucha precisión, sobre todo cuando trabajamos con plantas pequeñas o estamos removiendo el suelo cerca del tronco de las mismas. Serás las herramientas que utilizaremos para sembrar nuestros semilleros, para trabajar en una mesa de cultivo o para acondicionar jardineras, macetas, etc.

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