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Tiempo de cosecha del maíz

Te contamos cómo detectar los síntomas de ha llegado el tiempo de cosecha del maíz, según su destino sea para grano seco o tierno, como el que se come asado, cocido o en conserva


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Pasados unos 4 meses desde que se sembró el maíz, se acerca el momento de la cosecha de las mazorcas.

El clima y el desarrollo del cultivo pueden hacer que el tiempo de cosecha se adelante o se retrase unas cuantas semanas.

Por ello, siempre lo mejor es realizar una inspección visual de las mazorcas, para asegurarse de que se encuentran en el estado óptimo para la cosecha.

En este artículo aprenderás a identificar el momento óptimo para la cosecha según la finalidad del grano.


Tiempos de cosecha

Como ya vimos, las condiciones climáticas del área de cultivo así como las características genéticas de cada variedad de maíz, pueden hacer que las fechas de recolección sean más tempranas o tardías.

Además, debemos considerar también el destino que se le va a dar al grano.


Maíz maduro (para almacenar)

Si pretendemos almacenarlo a temperatura ambiente, habrá que recolectarlo completamente maduro y una vez ha podido perder parte de la humedad que contiene.

Lo mismo se aplica si queremos moler el grano para fabricar harinas de maíz o desgranarlo para alimentar a los animales domésticos o de granja.

En estos casos, se debe dejar que el maíz madure por completo.


Identificar el estado de madurez fisiológica

✧ La planta de maíz muestra signos de decaimiento: las hojas se secan y pierden el color verde.

✧ La mazorca no cede cuando la apretamos con los dedos y se notan los granos al tacto.

✧ Las barbas de la mazorca presentan un color oscuro y aspecto quebradizo o se han desprendido.

✧ Las envolturas de la espiga se vuelven más finas, de color más claro y aspecto seco.

✧ Al retirar las envolturas de la mazorca, todos los granos están formados, presentan un color intenso y no se hunden al presionarlos con la uña.

✧ Si se extrae un grano se observa que presenta una mancha negra en la zona de inserción en la mazorca.


Maíz inmaduro (para consumo o conserva)

Si queremos consumir el maíz asado o cocido, o si pretendemos envasar el grano para disponer de maíz dulce el en los próximos meses, habrá que cosecharlo antes de que el grano alcance la madurez fisiológica y se vuelva demasiado duro.


Identificar el tiempo de cosecha del maíz tierno

Es una tarea más difícil que detectar la madurez, puesto que si nos adelantamos, el grano estará demasiado tierno o incluso sin formar, y si no atrasamos, ya se habrá endurecido.

Sabremos que se acerca el momento de la cosecha del maíz tierno cuando hayan pasando unos 20 días desde la aparición de las barbas en las mazorcas.

         Foto 1. Mazorcas de maíz con barbas en la parte superior.

Veamos cómo podemos detectar los síntomas de que el maíz tierno está en el mejor momento para cosecharlo.

✧ Las barbas de la mazorca tienen un color oscuro y al tocarlas no se notan húmedas.

✧ Al apretar las mazorcas en su parte media estas no ceden.

✧ Los granos presentan un color pálido (si es amarillo intenso o anaranjado estarán demasiado maduros)

✧ Presionando con la uña los granos ceden y expulsan un líquido lechoso.

Si el líquido que expulsa el grano es incoloro debemos posponer las cosecha. En cambio, si es de aspecto pastoso, ya estamos cosechando tarde por lo que debemos apresurarnos para evitar que todas las mazorcas se pasen.


Consejos para recolectar el maíz tierno

✦ Realizar la recolección por la mañana temprano o a última hora de la tarde, tratando de que la temperatura sea fresca y las mazorcas no estén calientes.

✦ Transportar las mazorcas inmediatamente a un lugar fresco y protegido de la luz solar directa.

✦ Consumirlo cuanto antes o procesarlo para conserva.



➟ Aquí tienes más información sobre el cultivo del maíz, échale un ojo.


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